Život

10 faktov o Diprotodone, obrovskom Wombate

10 faktov o Diprotodone, obrovskom Wombate

Diprotodon, tiež známy ako obrovský wombat, bol najväčší vačnatý vták, aký kedy existoval. Dospelí samci merali do 10 stôp od hlavy k chvostu a vážili nahor tri tony. Objavte 10 fascinujúcich faktov o tomto zaniknutom megafaunskom cicavcovi pleistocénu v Austrálii.

01 z 10

Najväčší Marsupial, ktorý kedy žil

Ryan Somma / Flickr / CC BY 2.0

Počas pleistocénovej epochy vačkovce (ako prakticky každé iné zviera na Zemi) rástli do obrovských rozmerov. Diprotodon, merajúc 10 metrov dlhý od ňufáka po chvost a vážil až tri tony, bol najväčší cicavec, ktorý kedy žil. V skutočnosti bol nosorožec obrovský (ako je tiež známe) jedným z najväčších cicavcov jesť rastlín, placentárnych alebo vačnatých, v období cenozoiky.

02 z 10

Raz sa pohybovali v Austrálii

Nobu Tamura / Wikimedia Commons / CC BY 3.0

Austrália je obrovským kontinentom, ktorého hlboký interiér je pre svojich moderných ľudských obyvateľov stále trochu tajomný. Úžasne boli objavené zvyšky Diprotodonu v celej krajine, od Nového Južného Walesu až po Queensland až po vzdialený región „Ďaleký sever“ v južnej Austrálii. Kontinentálne rozloženie obrovského wombatu je podobné rozloženiu stále žijúceho východného šedého klokana. Východný šedý klokan rastie nanajvýš na 200 libier a je iba tieňom jeho obrovského prehistorického bratranca.

03 z 10

Mnoho stád zahynulo suchom

Jason Baker / Flickr / CC BY 2.0

Rovnako veľká ako Austrália môže byť aj trestne suchá - takmer pred dvoma miliónmi rokov ako je dnes. Mnoho fosílií Diprotodonu bolo objavených v blízkosti zmenšujúcich sa slaných jazier. Evidentne obrovskí wombati migrovali pri hľadaní vody a niektorí z nich narazili cez kryštalický povrch jazier a utopili sa. Extrémne sucho by tiež vysvetlilo príležitostné fosílne objavy zhlukovaných mláďat Diprotodonu a starých členov stáda.

04 z 10

Samce boli väčšie ako samice

Užívateľ: Moondyne / Wikimedia Commons / CC BY 3.0, 2.5, 2.0, 1.0

V priebehu 19. storočia paleontológovia pomenovali pol tuctu samostatných druhov Diprotodon, ktoré sa navzájom odlišovali podľa veľkosti. Dnes sa tieto rozdiely vo veľkosti nepovažujú za špekuláciu, ale za sexuálnu diferenciáciu. Bol tam jeden druh obrovského wombata (Diprotodon optatum), ktorých muži boli vo všetkých štádiách rastu väčšie ako samice. Obrie wombaty, D. optatum, bol pomenovaný slávnym anglickým prírodovedcom Richardom Owenom v roku 1838.

05 z 10

Diprotodon bol v ponuke obedov

roman uchytel / Wikimedia Commons / CC BY 3.0

Plnokrstý, trojtónový obrovský wombat by bol proti predátorom prakticky imunitný - to isté sa však nedalo povedať o Diprotodonových bábätkách a mladistvých, ktoré boli výrazne menšie. Mladý Diprotodon takmer určite prepadol Thylacoleo, marsupiálny lev, a tiež mohol pripraviť chutné občerstvenie pre obrovského monitora jašterice Megalania, ako aj pre Quinkanu, austrálskeho krokodíla veľkej veľkosti. Na začiatku modernej éry bol obrovský wombat tiež terčom prvých ľudských osadníkov v Austrálii.

06 z 10

Bol to predok moderného Wombatu

LuvCoffee / Pixabay

Pozrime sa na oslavu Diprotodona a obrátime sa na moderného wombata: malý (nie dlhší ako tri stopy), nepremokavý, krátkosrstý vačok v Tasmánii a juhovýchodnej Austrálii. Áno, títo malí, takmer komiksoví predáci sú priamymi potomkami obrovského wombata. Mäkký, ale zlý medveď koala (ktorý nesúvisí s inými medveďmi) sa považuje za veľkého synovca obrovského wombata. Ako je to rozkošné, je známe, že väčšie wombaty útočia na ľudí, niekedy sa nabíjajú pri nohách a zvrhávajú ich.

07 z 10

Giant Wombat bol potvrdeným vegetariánom

Anonymné / Wikimedia Commons

Okrem dravcov uvedených na snímke č. 5 bola pleistocénová Austrália relatívnym rajom pre veľké pokojné vačkované semenníky. Diprotodon sa javil ako nerozlišujúci spotrebiteľ všetkých druhov rastlín, od soľných kríkov (ktoré rastú na okrajoch nebezpečných slaných jazier uvedených v sklíčka č. 3) po listy a trávy. Pomohlo by to vysvetliť rozloženie obrovského kontinentu v rámci obrovského wombatu, keďže rôznym populáciám sa podarilo prežiť všetko, čo bolo po ruke.

10 z 10

Koexistoval s najstaršími ľudskými osadníkmi v Austrálii

Alfa / Flickr / CC BY 2.0

Pokiaľ to paleontológovia dokážu povedať, prví ľudskí osadníci pristáli v Austrálii asi pred 50 000 rokmi (na záver toho, čo muselo byť dlhé, namáhavé a mimoriadne desivé vyhliadkové plavby, ktoré mohli byť náhodne vykonané). Aj keď by sa títo raní ľudia sústredili na austrálske pobrežie, museli prísť do občasného kontaktu s obrovským wombatom a pomerne rýchlo si uvedomili, že jedna trojtónová stáda alfa dokáže celý týždeň nakŕmiť celý kmeň.

09 z 10

Môže to byť inšpiráciou pre Bunyip

Ghedoghedo / Wikimedia Commons / CC BY 3.0

Hoci prví ľudskí osadníci v Austrálii nepochybne lovili a zjedli obrovského wombata, bol tu aj prvok uctievania. Je to podobné tomu, ako Homo sapiens z Európy modlil vlnu mamuta. V Queenslande boli objavené skalné maľby, ktoré môžu (ale nemusia) zobrazovať stáda Diprotodonu. Diprotodon mohol byť inšpiráciou pre bunyip. Toto je mýtické zviera, ktoré podľa niektorých domorodých kmeňov žije dodnes v močiaroch, korytoch rieky a zavlažovacích dierach.

10 z 10

Nikto si nie je istý, prečo vyhynul

Alfa / Flickr / CC BY 2.0

Keďže zmizla asi pred 50 000 rokmi, zdá sa, že Diprotodon bol vyhynulým človekom. To však nie je zďaleka akceptovaný názor paleontológov, ktorí tiež naznačujú zmenu podnebia a / alebo odlesňovanie ako príčinu zániku obrovského wombata. S najväčšou pravdepodobnosťou išlo o kombináciu všetkých troch, keďže Diprotodonovo územie bolo narušené postupným otepľovaním, jeho zvyčajná vegetácia pomaly zvädla a posledné prežívajúce stáda členov ľahko hladili hladní Homo sapiens.